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Energía Térmica

Energía Calorífica

Energía Térmica

Definición:

Definición
Se conoce como energía térmica a la que la energía liberada en forma de calor, es decir, se manifiesta a través de los pases de calor de un lugar más cálido a otro teniendo un cuerpo de menor temperatura. Se puede transformar en energía eléctrica y energía mecánica. La energía térmica es la energía interna de un sistema de equilibrio termodinámico, que es proporcional a la temperatura absoluta y aumenta o disminuye en la transferencia de energía, generalmente en forma de trabajo o calor en los procesos termodinámicos.

¿Cómo obtener energía térmica?

Esta energía puede obtenerse a partir de diferentes situaciones o circunstancias tales como: la naturaleza, el sol, una reacción exotérmica, como en el caso de la combustión de un combustible.

Es posible obtener energía térmica por medio de reacciones nucleares, ya sea por fisión (cuando la reacción nuclear ocurre en los núcleos atómicos) o por fusión (varios núcleos atómicos que tienen una carga similar se combinan para resultar en un núcleo mucho más pesado; se acompaña de la liberación de una gran cantidad de energía).

Joule: fenómeno en el que, cuando fluye una corriente conductiva, parte de la energía cinética de los electrones se transforma en calor como consecuencia de choques a los átomos del material conductor por el que circulan.

Por otro lado, también es factible utilizar la energía de la naturaleza, que es en forma de energía térmica, como en el caso de la energía geotérmica (la energía se obtiene aprovechando el calor interno del planeta tierra) y la energía solar fotovoltaica (electricidad renovable obtenida directamente de los rayos solares).

Transferencia de energía térmica

Existen tres mecanismos de transferencia de energía térmica: conducción, convección y radiación.

  • Conducción:

Es la potencia de transmisión en forma de calor de una parte de un cuerpo a otro órgano del mismo, o de un cuerpo a otro que está en contacto físico con él sin desplazamiento apreciable de partículas.

  • Convección:

Es la transmisión de calor de un punto a otro dentro de un fluido, un gas o un líquido, mezclando una parte del fluido con otra. En la convección natural, el movimiento del fluido se debe enteramente a las diferencias de densidad como resultado de las diferencias de temperatura; en la convección forzada, el movimiento se produce por medios mecánicos. Cuando la velocidad forzada es relativamente baja, debe entenderse que los factores de convección libre, como las diferencias de temperatura y densidad, pueden tener una influencia importante.

  • Radiación:

Es la transmisión de energía térmica de un cuerpo a otro, que no está en contacto con él, a través del movimiento de las ondas a través del espacio. En todos los mecanismos de transmisión de calor, la velocidad de enfriamiento de un cuerpo es aproximadamente proporcional a la diferencia de temperatura entre el cuerpo y el ambiente. Este hecho se conoce como la ley de enfriamiento de Newton. En muchas situaciones reales, los tres mecanismos de transferencia de calor ocurren simultáneamente, aunque algunos de ellos pueden ser más dominantes que otros.

Impacto por el uso de energía térmica

Hay que tener en cuenta que la obtención de energía térmica siempre provocará un impacto ambiental, ya que la combustión libera dióxido de carbono y emisiones altamente contaminantes.

Esta modificación que se genera en la temperatura, alcanzando niveles ciertamente altos, es absolutamente perjudicial para la vida de las personas. El ser humano puede verse afectado por este tipo de contaminación a través de dos elementos que necesitamos, elementalmente, para vivir, así como el agua y el aire.

Hoy en día este tipo de contaminación se ha convertido en un problema global y es la principal causa del calentamiento que sufre nuestro planeta y que nos hace ser testigos de los fenómenos climáticos más inauditos, que en la mayoría de los casos se producen de forma abrupta y dejan enormes saltos en términos de destrucción material y de víctimas humanas.