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Energía Eólica

Energía Química

Energía Eólica

Definición:

Definición
La energía eólica es la energía obtenida del viento, es decir, la energía que producen las masas de aire que se convierten en electricidad u otras formas útiles de energía para las actividades humanas. El término “viento” proviene del latín aeolicus, que significa “perteneciente o relativo a Éolo”, dios de los vientos en la mitología griega.

Hoy en día, la energía eólica se utiliza principalmente para producir electricidad a través de turbinas eólicas conectadas a grandes redes de distribución de electricidad, entre otras. Los parques eólicos construidos en tierra representan una fuente de energía cada vez más barata y competitiva, e incluso más barata en muchas regiones que otras fuentes convencionales de energía.

¿Cómo se produce y genera la energía eólica?

La energía eólica está relacionada con el movimiento de masas de aire que se desplazan desde zonas de alta presión atmosférica a zonas adyacentes de baja presión, con velocidades proporcionales al gradiente de presión.

Los vientos se generan debido al calentamiento desigual de la superficie de la Tierra debido a la radiación solar; entre el 1 y el 2% de la energía procedente del Sol se convierte en viento. Durante el día, los continentes transfieren más energía solar al aire que a los cuerpos de agua, haciendo que se caliente y se expanda, de modo que se vuelva menos densa y aumente. El aire más fresco y pesado de los mares, océanos y grandes lagos se pone en marcha para ocupar el lugar que deja el aire caliente.

Para aprovechar la energía eólica es importante conocer las variaciones de los vientos diurnos, nocturnos y estacionales, la variación de la velocidad del viento con la altura sobre el suelo, la entidad de las explosiones en espacios de tiempo cortos, y los valores máximos ocurridos en series de datos históricos con una duración mínima de 20 años. Para utilizar la energía eólica, es necesario que ésta alcance una velocidad mínima que depende del aerogenerador que se vaya a utilizar, pero suele comenzar entre 3 m/s (10 km/h) y 4 m/s (14,4 km/h), velocidad denominada “velocidad de conexión” y no superior a 25 m/s (90 km/h), velocidad denominada velocidad de parada.

La energía eólica se explota utilizando máquinas eólicas o los molinos de viento pueden transformar la energía eólica en energía mecánica rotativa utilizable, ya sea para accionar directamente a los operadores o para alimentar las máquinas de generación de energía. En este último caso, el más utilizado hoy en día, el sistema de conversión que comprende un generador eléctrico con sus sistemas de control y conexión a la red se conoce como aerogenerador. En estos, la energía eólica mueve una hélice y, mediante un sistema mecánico, se hace girar el rotor de un generador, normalmente un alternador, que produce energía eléctrica. Para que su instalación sea rentable, suelen agruparse en concentraciones denominadas parques eólicos.

Un aerogenerador o aerogenerador es una máquina que transforma la energía eólica en energía mecánica mediante palas oblicuas conectadas a un eje común. El eje rotativo puede ser conectado a varios tipos de máquinas, ya sea para moler granos (molinos), bombear agua o generar electricidad. Cuando se utiliza para producir electricidad, se le llama aerogenerador. Las máquinas eólicas son de origen remoto, y las más antiguas funcionan como molinos de viento.

Ventajas de la energía eólica

Es una fuente inagotable de energía:

Esto lo convierte en una fuente de energía renovable. El viento es una fuente abundante e inagotable, lo que significa que siempre se puede contar con la fuente original que produce la energía. No tiene fecha de caducidad. Además, está disponible en muchos lugares del mundo.

Ocupa poco espacio:

Para producir y acumular la misma cantidad de electricidad, un parque eólico necesita menos terreno que un campo de energía fotovoltáica. También es reversible, lo que significa que la superficie ocupada por el parque eólico puede ser fácilmente restaurada para renovar el territorio preexistente.

No contamina:

La energía eólica es una fuente de energía más limpia después de la energía solar. Esto se debe a que, durante el proceso de generación, no implica un proceso de combustión. Por lo tanto, no produce gases tóxicos ni residuos sólidos. Para tener una idea. Un aerogenerador alcanza una capacidad energética similar a la de 1.000 kg de petróleo. Además, las propias turbinas tienen un ciclo de vida muy largo antes de ser retiradas para su eliminación.

Bajo costo:

Los costes de mantenimiento de las turbinas eólicas y de las turbinas son relativamente bajos. El coste por kW producido es muy bajo en zonas muy ventosas. En algunos casos, el coste de producción es el mismo que el del carbón e incluso el de la energía nuclear.

Es compatible con otras actividades:

La actividad agrícola coexiste armoniosamente con la actividad de un parque eólico. Esto significa que no tiene un impacto negativo en la economía local, permite que las instalaciones no interrumpan el desarrollo de su actividad tradicional a la vez que generan una nueva fuente de riqueza.

Desventajas de la energía eólica

El viento no está garantizado:

El viento es relativamente impredecible, por lo que no siempre se cumplen las previsiones de producción, especialmente en pequeñas unidades temporales. Para minimizar los riesgos, las inversiones en este tipo de instalaciones son siempre a largo plazo, por lo que el cálculo de su rentabilidad es más seguro. Este inconveniente se entiende mejor con una sola información: los aerogeneradores funcionan correctamente sólo con ráfagas de viento entre 10 y 40 km/h. A velocidades más bajas, la energía no es rentable y, a velocidades más altas, representa un riesgo físico para la estructura.

Energía no almacenable:

Es energía que no puede ser almacenada, pero debe ser consumida inmediatamente cuando ocurre. Esto significa que no puede ofrecer una alternativa completa al uso de otros tipos de energía.

Impacto en el paisaje:

Los grandes parques eólicos tienen un fuerte impacto en el paisaje y son visibles a lo largo de largas distancias. La altura media de las torres / turbinas varía de 50 a 80 metros, con palas giratorias que suben otros 40 metros. El impacto estético en el paisaje a veces crea incomodidad para la población local.

Afectan a las aves:

Los parques eólicos pueden tener un impacto negativo en la avifauna, especialmente entre los secuestradores nocturnos. El impacto en las aves se debe a que las cuchillas giratorias pueden moverse a una velocidad de hasta 70 km/h. Los pájaros no son capaces de reconocer visualmente las hojas a esta velocidad, chocando fatalmente con ellas.